Мирт

Мирт

Согласно одной древней арабской легенде, мирт разросся на земле от душистой ветки того растения, которое унес с собою Адам из Рая в день своего изгнания, чтобы перенести на нашу грешную землю хотя бы одно из тех дивных растений, которые украшали собой навсегда потерянный для человека сад блаженства; и потому мирт в древности служил обыкновенно символом надежды, этого отголоска райского счастья, который является на земле часто одним из величайших благ и утешений для страждущего человечества.

Другая греческая легенда повествует следующее. Среди многочисленных нимф, населявших окрестности леса Афин, особенно нравилась Минерве красавица Мирсина. Она постоянно любовалась ею, бесконечно баловала ее и не могла на нее надышаться. Но любовь одной женщины к другой часто встречает себе опасного соперника в самолюбии. Так случилось и тут: ловкая, изящная в своих движениях Мирсина победила богиню в быстроте бега и борьбе. Самолюбие было задето, вспыхнула зависть, и богиня, забыв все, убила Мирсину. Опомнившись, она ужаснулась от содеянного ею преступления и стала молить Зевса и других богов, чтобы они оставили ей хоть какое-нибудь воспоминание об ее дорогой, ненаглядной любимице. Боги сжалились, и из тела Мирсины выросло такое же изящное, как и она сама, деревце мирта. Увидев его, Минерва зарыдала и, обняв его руками, не хотела с ним более расставаться. Но напрасно она его обнимала, напрасно ласкала – чудный мирт оставался лишь бездушным зеленым памятником, лишь горьким воспоминанием о прелестном, но погубленном ею создании.

Письменные источники свидетельствуют о том, что древнегреческая богиня-охотница Артемида не любила это дерево, так как оно однажды зацепилось за ее одежды и помешало охоте.

В древнем Риме богиня любви Венера, наоборот, обожала это дерево.

В римской мифологии с миртом связано немало легенд. Одна из них рассказывает о жестокой красавице Альцине, живущей на острове в Средиземном море. Обладая необыкновенной красотой, она привлекала к себе внимание многих мореплавателей, но стоило им достичь заветного острова, девушка обращала несчастных в миртовые деревья.

В другой легенде мирт был деревом, за которым укрылась от фавна Венера, выйдя нагой из морских волн. Еще существует легенда о том, что Венера победила в знаменитом споре о красоте благодаря венку из мирта. Парис отдал ей яблоко, так как ему понравился зеленый венок. В происходящих в честь Венеры празднествах все греки украшали себя венками из мирта. А благородные римлянки в апреле украшали себя миртом, принося жертву Венере, и молили богиню подольше сохранить им молодость и красоту. Кроме празднеств Венеры, мирт играл большую роль и в торжествах Цереры, Прозерпины и Вакха.

По другому сказанию Венера использовала ветви мирта как розги. Она высекла ими Психею, когда та вздумала сравняться с Венерой в красоте. Позже мирт был посвящен спутнице Венеры – Грации, и был символом чувственной любви у греков. Им украшались и жених с невестой в день свадьбы.

В некоторых странах Востока миртом украшали головы невест. До сих пор этот обычай сохранился в Германии и в Бремене. Во Франции во время свадеб мирт в горшке несут просто как атрибут празднества. В Англии мирт в венках и букетах присутствует при бракосочетании высокопоставленных лиц, особенно же особ королевского дома. В других странах теперь на фате невесты мелкие белые цветочки мирта заменяют искусственными.

У римлян миртовый венок украшал голову бога брака – Гименея. Полагали, что мирт обладает возбуждающим действием. Гетеры – служанки любви и веселья украшали статуи Венеры-Эрицины миртами и розами, моля ее даровать им искусство нравиться. В Италии и сейчас женщины и мужчины добавляют в ванны миртовую эссенцию для сохранения молодости, бодрости и возбуждения.

Миртовые венки греков были знаком власти высших афинских чинов.

Венком из мирта чествовали в Риме героев за гражданские доблести или войну без пролития крови.

Миртовый венок надевали на тех, кто хотел декламировать стихи поэтов Эсхила и Симонида. Миртом обвивали и лиру, когда кто-либо хотел спеть свою импровизацию.

Существует легенда о том, что коварная волшебница превращала надоевших ей любовников в мирты. Однако отважный мавританский рыцарь, владеющий белой магией освободил себя и почти всех своих предшественников от колдовства.

В Новой Греции мирт считают священным и сейчас: никто не проходит мимо миртового куста, не сорвав хоть малой веточки, если до старости хочет сохранить юношескую бодрость и свежесть сил.

Издревле используется человеком. В древние и последующие времена мирт ценился как обрядовое растение. Уже в средние века были известны его лечебные свойства. Из листьев растения приготавливали миртовую воду, с помощью которой омолаживали лицо. Винные настои из плодов мирта считались бодрящим напитком, который брали с собою в долгие путешествия. Принято было иметь при себе и веточку мирта, которая должна сохранять силы.

В прибалтийских государствах до сих пор мирт выращивают в комнатных условиях: девушки, выходя замуж, надевают на голову венок из его веточек. Отсюда одно из народных названий этого растения – «дерево невесты».

Поделитесь на страничке

Следующая глава >