Олеандр

Олеандр

Родину растения установить сложно, хотя существует предположение, что впервые олеандры были найдены в южноазиатских странах. Красивоцветущие кустарники отличаются крупными и яркими пятилепестковыми цветками, окраска венчика чаще всего белого или всех оттенков розового цвета, но встречаются красные, желтые и оранжевые олеандры.

Среди всех известных кустарников, применяемых в садовой культуре и ландшафтном дизайне, олеандры считаются самыми ядовитыми растениями. В их соке содержатся сердечные гликозиды, способные привести не только к отравлению организма, но даже к остановке сердца и коме. Содержание ядовитых веществ в олеандре предположительно было описано еще Теофрастом за 300 лет до нашей эры.

Об олеандре существует много домыслов и легенд, многие из которых утверждают, что смертельные случаи наступали не только в результате разжевывания листьев или заваривания чая из цветков олеандра, но даже при использовании его древесины в качестве топлива. Так, существует миф о том, как в 1809 году французские солдаты армии Наполеона направились на Мадрид, завоевав который, устроили мародерство. Двенадцать солдат отобрали у жителей ягнят, пожарили на костре, используя в качестве дров и шампуров ветки незнакомых растений – олеандров. На утро семь из тех, кто поживился добычей, больше не проснулись, а еще пять солдат перенесли тяжкие последствия отравления. В Индии цветки олеандра считаются традиционными для похорон.

Полно тайн и загадок вокруг самого названия растения: слово «олеандр» трактуют и как однокоренное на латыни с оливой, так как у обоих растений сходны листья, другие же утверждают, что в слове олеандр присутствует измененный корень латинского названия рододендронов, с цветками которого олеандр тоже похож.

Средиземноморская легенда рассказывает совершенно романтическую историю об олеандре: красивый юноша по имени Леандр из города Абидос полюбил жрицу богини Афродиты по имени Геро, которая жила в Сесте – на другом берегу пролива Геллеспонт. Чтобы увидеться с ней Леандр каждую ночь переплывал через бушующие волны пролива, а Геро зажигала на башне фонари, которые служили бы ему маяком. Но однажды стихия разыгралась так сильно, что погасила огонь в фонарях Геро, и сбившийся с курса Леандр выбился из сил, борясь с волнами. Геро долго кричала на берегу в надежде, что Леандр услышит хотя бы ее голос и приплывет к ней, но только утром к берегу прибило мертвое тело ее возлюбленного. В отчаянии Геро бросилась с башни прямо в волны пролива, а на берегу в память об этой трагической любви, исполненной отчаянного героизма и отваги, вырос куст олеандра.

Есть еще одна средиземноморская легенда об олеандре: в далеком Средиземноморье в давние-давние времена проснулся вулкан. Все обитатели местности бросились наутек. Но отступать было некуда: лавина приближалась, притесняя все живое к самому озеру. Водоем был настолько широким, что вплавь не переплыть. И тогда на помощь людям пришел сын богов по имени Олеандр: он выпил всю воду, опустошая озеро. Когда озеро обмелело, люди смогли бежать дальше от настигающего камнепада и лавы. Но сам Олеандр отяжелел от воды настолько, что не смог сдвинуться с места. Его накрыла вулканическая лава. Но когда все прекратилось и развеялся туман на берегу озера вырос удивительный кустарник, который встречается теперь в долинах рек, по берегам водоемов, на морском побережье. Имя этому кустарнику – олеандр.

Еще одна, менее романтичная легенда, говорит о происхождении названия олеандр следующее: французский пират и контрабандист Жан Лафит с молчаливого согласия американского правительства нападал в Мексиканском заливе на испанские и английские корабли. При очередном абордаже корабля пиратами погибли все пассажиры, но одному удалось выжить, ухватившись за ветки кустарника, росшего на берегу. Им оказался некий Оле Андерсон, которому Лафит не только сохранил жизнь, но и воспроизвел в садовники, а росший куст назвал в честь спасшегося олеандром.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >