Глава 10. ВЕНЕРИЧЕСКИЕ ЗАБОЛЕВАНИЯ

Глава 10. ВЕНЕРИЧЕСКИЕ ЗАБОЛЕВАНИЯ

О! Как же хочется помочиться… Ух, жжет-то как… Будто огнем горит… Я слышал и читал, что такое бывает — словно кто тебя булавками колет, когда справляешь малую нужду, но со мной такое впервые.

Вот так, с поразительной точностью, описывал свои ощущения 9 сентября 1710 года человек, страдавший венерическим заболеванием. У него были самые типичные симптомы: боль при мочеиспускании и гнойные выделения из уретры. «Дьявольская боль, дикое жжение, темный вонючий гной — самые верные признаки заражения», — рассуждал в 1763 году его товарищ по несчастью Джеймс Босуэлл. Он был уверен, что его поразил «сеньор Гонорея», но в ту пору еще не научились отличать гонорею от сифилиса. Последний же гораздо серьезнее: через несколько лет после первичного заражения симптомы могли появиться снова, и тогда болезнь поражала все органы и ткани больного, вызывала паралич, безумие и в итоге ужасную смерть. Чем бы ни был болен Босуэлл, он находился в мрачном расположении духа, что, в общем-то, неудивительно, ведь он несколько недель не покидал стен своей спальни, проходя курс лечения.

Бытописатели Первой мировой войны, так же как их предшественники и преемники, сетовали по поводу быстрого и губительного падения нравов среди молодежи. «Привычки и традиции в обществе стремительно меняются, причем далеко не в лучшую сторону», — возмущался автор «Смены моральных норм», поскольку «незамужние девушки и молодые замужние женщины всех сословий» ведут себя как проститутки. В начале XX века участники движения против распространения гонореи обратились к евгенике. В одной брошюре, выпущенной Национальным советом по борьбе с венерическими заболеваниями, говорилось, что пары, вознамерившиеся сочетаться браком, должны заручиться одобрением священника и адвоката, а также врача: «О какой святости брака может идти речь, если чистота крови и отсутствие инфекций не считаются предметом первой необходимости?» Предостережения в печатной форме, распространяемые среди солдат, давали более дельный совет для решения проблемы венерических заболеваний: следует посетить «специальный лечебный центр, где опытные доктора проводят обследование тайно и бесплатно». (О местонахождении ближайшей клиники можно было узнать у полицейского.)

Сифилис был завезен в Европу из Нового Света в конце XV века и быстро распространился по континенту через сексуальные контакты. Это заболевание не передается по воздуху, хотя могущественного кардинала Уолси обвиняли в том, что он заразил Генриха VIII «своим дыханием». Пока эта нелепая теория главенствовала в медицине, сифилис рекомендовалось лечить ртутью («пять минут с Венерой — вся жизнь с Меркурием»). Ртуть применяли, чтобы больной хорошенько пропотел, и тогда, как считалось, равновесие в организме будет восстановлено. Существовали специальные шприцы для впрыскивания ртути в мочеиспускательный канал (такие шприцы были обнаружены в конце XX века аквалангистами на затонувшем корабле «Мэри Роуз»[43]). Кроме того, в ходу были ртутные мази, втираемые в кожу, и даже причудливые антивенерические штаны, покрытые слоем смеси на основе ртути. Ртуть и в самом деле вызывала обильное потоотделение, но черная слюна, которая якобы указывала на исцеление от недуга, в действительности была симптомом сильного ртутного отравления.

Старая сводня с мушками на лице, скрывающими сифилитические язвы, берет под опеку невинную деревенскую девушку.

Часто высказывают предположения, что различные болезни, которыми страдал Генрих VIII, были на самом деле проявлениями сифилиса и что он действительно по собственным рецептам изготовлял снадобья и мази для «заживления ран и успокоения члена». Однако Генрих ни разу не удалялся от общества для прохождения стандартного шестинедельного курса лечения ртутью, как это делал его современник Франциск I. Поэтому о его истинном заболевании можно лишь строить предположения.

В Англии сифилис называли «французской болезнью», во Франции — «английской». В числе других недугов, за границей причисляемых к «английским», были мазохизм, самоубийство и бронхит.

В XVII–XVIII веках любой, кто пользовался услугами лондонских проституток, сильно рисковал заразиться венерической болезнью. «Шлюха, — заявлял один моралист, делая справедливое, но не особенно деликатное замечание, — это все равно что ночной горшок, — емкость для всякого рода нечистот. Она как кресло цирюльника: едва один встал, другой тут же сел». Неудивительно, что Джеймс Босуэлл, после того как его «навестил сеньор Гонорея», решил, хоть и неохотно, впредь пользоваться многоразовыми презервативами из кишок животных, которые в то время вошли в широкое употребление.

К сожалению, сифилисом заражались также жены и дети блудливых мужей и отцов. Особенно жалко тех, кто стал жертвой непонятно как возникшего чудовищного поверья, распространившегося в георгианскую эпоху, что мужчина может избавиться от сифилиса, вступив в половой акт с маленьким ребенком, даже с младенцем. Считалось, что юный партнер очистит и исцелит больного.

Начиная с 1950-х годов контролировать сифилис стало легче. Если болезнь выявлена на ранней стадии, возможно даже полное выздоровление. Но не следует забывать, что в последнее время число больных сифилисом растет.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Глава 12

Из книги Ружья, микробы и сталь [Судьбы человеческих обществ] автора Даймонд Джаред


Глава 13

Из книги Жизнь в Древнем Египте автора Эрман Адольф


Глава 14

Из книги История культуры Санкт-Петербурга автора Волков Соломон Моисеевич


Глава 15

Из книги Семь столпов мудрости автора Лоуренс Томас Эдвард


Глава 18

Из книги Русские старожилы Сибири: Социальные и символические аспекты самосознания автора Вахтин Николай Борисович


Глава 2. Кто они?

Из книги автора

Глава 2. Кто они? В этой главе мы рассмотрим вопрос о характере исследуемых групп с двух точек зрения. В первом разделе мы коснемся вопроса о том, как классифицировали эти группы представители власти – государственные чиновники и как складывались отношения этих групп с